19

Концептуальное и эмпирическое исследование: Что лучше?

Научные исследования часто делятся на два класса: концептуальные исследования и эмпирические исследования. Раньше существовали разные способы проведения исследований, и исследователь с гордостью заявлял об использовании того или иного способа, при этом восхваляя свой метод и презирая альтернативу. Сегодня различие не является столь отчетливым.

Концептуальные исследования: ручка и бумага

Концептуальное (теоретическое) исследование фокусируется на концепции или теории, которая объясняет или описывает изучаемое явление. Что вызывает болезнь? Как мы можем описать движения планет? Каковы строительные блоки материи? Исследователь-теоретик сидит за столом с ручкой в ​​руке и пытается решить эти проблемы, думая о них. Он не проводит экспериментов, но может использовать наблюдения других, поскольку это масса данных, которые он пытается осмыслить. До недавнего времени концептуальные исследования считались наиболее почетной формой исследований: они требовали использования мозга, а не рук. Исследователи, такие, как алхимики, которые проводили эксперименты, считались немногим лучше кузнецов – «презренными эмпириками».

Эмпирические исследования: приходится пачкать руки

Несмотря на свой высокий статус, исследователи – теоретики регулярно создавали теории, которые оказывались ошибочными. Аристотель учил, что большие пушечные ядра падали на землю быстрее, чем маленькие, и многие поколения профессоров повторяли его учения, пока Галилей не доказал их неправоту. Галилей был высочайшим эмпириком, который проводил оригинальные эксперименты не только для разрушения старых теорий, но и для создания основы для новых теорий. Реакция против теоретиков башни из слоновой кости достигла своего апогея у тех, кто утверждал, что теория бесполезна и знание, приобретенное эмпирическим способом, является единственным путем к истине. Чистый эмпирик будет просто стоить график данных и смотреть, получена ли прямая связь между переменными. Если так, это значит, что он получил хорошую «эмпирическую» связь, которая позволит сделать полезные прогнозы. Теория, лежащая в основе корреляции, оказывалась неприменимой.

Научный метод: немного того и другого

Современный научный метод – это фактически сочетание эмпирических и концептуальных исследований. Используя известные экспериментальные данные, ученый формулирует рабочую гипотезу, чтобы объяснить некоторые аспекты природы. Затем он проводит новые эксперименты, предназначенные для проверки предсказаний теории, чтобы подтвердить или опровергнуть её. Эйнштейн часто цитируется в качестве примера исследователя-теоретика, но он основывал свои теории на экспериментальных наблюдениях и предполагаемых экспериментах, реальных и мысленных, которые проверили бы его теории. С другой стороны, Эдисона часто считают эмпириком, «эдисоновский метод» обозначает метод проб и ошибок. Но Эдисон высоко оценил работу теоретиков и нанимал некоторых лучших теоретиков. Случайный скрининг бесчисленных возможностей все еще ценен: фармацевтические компании, которые ищут новые лекарства, делают это иногда с большим успехом. Лично я склонен быть наполовину эмпириком. В аспирантуре я использовал линейную зависимость свободной энергии Гаммета (полуэмпирическое уравнение), чтобы понять химические переходные состояния. Поэтому я не спорю о «концептуальных и эмпирических исследованиях». Между обеими формами существует целый ряд промежуточных возможностей, каждая из которых имеет свое применение.

Leave a Reply

avatar
  Subscribe  
Notify of